美麗且神秘的海洋總是大家嚮往一探究竟的地方,平靜的海面下充滿各式各樣神奇的生物,有七彩炫麗的珊瑚、晶瑩透亮的水母、可愛迷人的熱帶魚等,令人著迷。但在這些美麗生物的背後卻潛藏著致命的危險。

壯觀美麗的海洋

水母大軍的「鞭刑」

炎炎夏日,到海邊戲水是許多人戶外郊遊的選擇之一,一望無際的大海、金黃的沙灘及遼闊的藍天讓人心曠神怡。但是,看似平靜的海面其實充滿隱藏的危機,至海邊遊玩時遭水母大軍「鞭刑」,甚至致死的事件時有所聞。

2018年,澳洲14歲少女在尼可灣(Nickol Bay)戲水時,遭水母螫傷陷入昏迷,經醫院搶救才保住一命。同年,泰國傳出遊客被劇毒的箱型水母(box jellyfish)螫傷,皮膚出現類似燙傷的症狀,緊急送醫,當局呼籲遊客不要在有水母的海域戲水。2014、2015年泰國都傳出有人被水母螫到而命喪黃泉的新聞,可見水母的威力不容小覷。

 

認識水母

水母是無脊椎動物,屬於刺胞動物門。分布於全球各地,且無論是熱帶、溫帶、淺水、深海,甚至淡水區都有牠們的蹤影,共有200多種。

水母有三個主要部位,分別是圓傘狀的身體、觸器及口腕。而最讓大家聞風喪膽的,就是水母觸手和身體上布滿的刺絲囊,刺絲囊可以在幾毫秒內迅速螫傷或捕捉獵物,是非常兇猛的利器。當然也有些水母是沒有毒性的。

雖然水母晶瑩剔透又像果凍一樣軟軟的很可愛,但是含有可怕的劇毒,無論在哪裡看到都不要貿然用身體任何一個部位觸碰,就算已經死掉的水母屍體也一樣喔!

 

世界上最毒的水母──箱型水母

箱型水母俗稱「海黃蜂」是世界上最毒的水母,每年11月到次年3月是它們活躍的季節。一隻箱型水母的毒性可以毒死約50個成年人,自古已有無數個被箱型水母毒死的案例,且不斷增加當中。

形狀像箱子的箱型水母,平均每年造成超過100起的人類傷亡事件

臺灣常出現的劇毒水母──僧帽水母

 

僧帽水母其實是水螅體及水母體組成的群落

僧帽水母棲息在海平面,像充滿氣的塑膠袋漂浮著,外觀就像一個大泡泡。其觸鬚含大量毒素,被螫到會造成劇痛且留下可怕的紅色鞭痕,其毒素甚至可以進入淋巴結導致更可怕的後果。此水母常被發現於臺灣各海域及沙灘。

 

被水母螫到怎麼辦?

水母不會主動攻擊人類,常常是人類誤闖水母棲息的水域,不小心碰觸到牠們引發刺絲囊釋放毒素而造成傷害。刺到時會產生劇烈疼痛且灼熱,常伴隨搔癢;之後皮膚會出現線狀紅色有如鞭痕的傷痕,但大部分的水母通常不會造成立即的生命危險。雖然並不會立即產生危急的狀況,但還是不能掉以輕心,若出現過敏症狀,如:喘、呼吸困難、胸悶等,或面積過大時,必須立即送醫。

 

緊急處理的方法

誤觸水母時,皮膚上殘留的刺細胞會持續釋放毒素,造成疼痛不適的感覺,此時必須移除刺細胞、加速毒素的分解及緩解毒素的釋放才能有效緩解。

被水母打到的部位,會引發紅腫
  • 移除刺細胞:要移除刺細胞,首先,可以用生理食鹽水大量沖洗傷口,並拿防水塑膠片或鐵尺刮除皮膚表面的刺細胞,或是用刮鬍泡加上刮刀也可刮除。
  • 加速毒素分解:用浸泡熱水的方式,可加速毒素分解,浸泡時間必須達1~1.5個小時,且水溫最好能超過45度,並保持高溫,水溫若下降要勤更換。
  • 緩解毒素的釋放:若是被較毒的水母,如箱型水母刺到,可以浸泡或塗抹醋酸,減少毒素的釋放。
熱水可以加速毒素分解

誤觸水母後的禁忌

坊間流傳許多誤觸水母後的處理方法,若沒有科學的根據千萬不要輕易嘗試。其中有幾項更是有可能讓情況惡化的禁忌。如以下介紹:

  • 搓洗傷口:此舉動會造成對刺細胞的刺激,在確定所有刺細胞都移除前,千萬不能搓洗傷口。
  • 用清水沖洗:清水並非刺細胞熟悉的環境,若以清水沖洗,會加速對刺細胞的刺激,並使其釋放更多毒素。
  • 用尿液沖洗:與上述道理一樣,尿液與海水成分差很多,若真的需要沖洗,建議還是以海水為之,因為海水屬刺細胞最熟悉的環境。
尿尿急救法是錯誤的!會造成更嚴重的後果!

預防水母毒吻

任何的緊急處理都比不上預防措施,就算第一時間已經充分處理,其傷口還是會痛癢難耐達1~3天後才逐漸恢復,所以夏日戲水時預防水母的措施非常重要。

預防水母攻擊最好的方法就是阻隔與水母的接觸,若要在已知可能會有水母的海域玩水,可以穿著具阻隔效果的水母衣或是泳衣,如此一來就能將水母隔絕於皮膚之外。

另外,若不想在大太陽底下穿長袖衣物,市面上有水母隔絕乳液及防晒乳可購買,只要在下水前塗抹全身,就算誤觸水母,其刺細胞也無法附著於皮膚上釋放毒素。曾有研究指出,此產品具有80%的阻隔效果。

水母大軍來襲的季節還是穿上防寒衣或防磨衣來隔離比較安全喔!

海洋生物的美麗與危險

2006年,無懼兇猛動物且熟悉水性的澳洲鱷魚先生史帝夫厄文,在一次節目拍攝時被魟魚刺中胸部身亡,令全世界不勝唏噓。

與大自然共處是極為美好的事,但必須小心各種生物的攻擊,尤其在視線不佳且非人類熟悉環境的水面底下,更要注意安全。除了本文章所敘述的水母,其實海中還有許多常見的危險,如充滿尖刺的海膽、堅硬且具有刺絲胞的珊瑚及有堅硬尾巴且能製造毒素的魟魚等。都是海洋中的隱形殺手。另外,在進行任何活動時,就算是自己熟練的活動或熟悉的海域也不能掉以輕心。

 

 

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參考文獻

  1. 自由時報(2018,4月)‧泰國海島傳劇毒水母螫傷人當局呼籲暫勿下水‧取自http://news.ltn.com.tw/news/world/breakingnews/2397383
  2. 洪子堯(2013)‧24小時保命關鍵!第一時間該懂的外傷急救手冊‧臺北市:電腦人文化。
  3. 維基百科(2018)‧僧帽水母‧取自https://zh.wikipedia.org/wiki/僧帽水母
  4. 維基百科(2017,6月)‧澳大利亞箱形水母‧取自https://zh.wikipedia.org/wiki/澳大利亚箱形水母
  5. 臺大醫院旅遊醫學教育訓練中心(2015)‧常見海洋生物傷害與處理原則‧取自http://travelmedicine.org.tw/information/content.asp?ID=77
  6. 蘋果即時新聞(2018,4月)‧14歲少女戲水突昏迷兇手竟是地表最毒的「隱形海妖」‧取自https://tw.news.appledaily.com/new/realtime/20180407/1329748/

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